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关注IT业的下一次革命:软件定义网络

作者:zol出处:博客2013-07-08 07:01

  据国外媒体报道,“软件定义网络”(software-defined networking,以下简称“SDN”)近期在硅谷的走俏已经得到了许多科技界人士的认可。在这样一个科技趋势的带领下,许多知名风投机构、甚至是大型科技巨头都纷纷对涉足这一领域的初创企业投入了大笔资金。

  但与此同时,这一问世仅仅二、三年的新型技术也存在着一些尚未解决的问题,其中技术尚不成熟以及缺乏一个通用的技术使用标准或将在很大程度上制约该技术在企业层面的进一步普及。

关注IT业的下一次革命:软件定义网络

  当飓风“桑迪”(Sandy)在去年肆虐美国东海岸时,处于飓风路径上的科技企业都迫切希望能够将自己的数据中心迅速迁往其他地点。然而,转移企业电脑服务器并非一朝一夕就可以做到的事,这往往需要人们提前数天甚至几周的时间作出详细规划。不过,随着“软件定义网络”(software-defined networking,以下简称“SDN”)这一新技术的出现以及逐渐普及,以上的这个问题可能即将不复存在,因为这一技术能够有效帮助企业在数小时内完成数据的紧急迁移。

  SDN技术是由美国斯坦福大学下属研究组所提出的一种新型网络架构,其核心技术OpenFlow通过将网络设备控制面与数据面分离开来实现了对网络流量的灵活控制,并为核心网络及应用的创新提供了良好平台。而现在,包括全球最大的一些科技公司在内的不少投资者都在针对SDN初创企业进行投资。

  平心而论,目前SDN的市场规模还相对较小,每年大约只能为网络产业贡献3亿美元左右的营收,而整个网络市场的规模则达到了300亿美元。而且,现有的SDN客户也不清楚该如何最大限度地利用SDN技术的灵活性。但是,包括IBM、思科和微软在内的业内传统科技巨头已经开始将自己的目光投向了SDN领域。对此,知名市场研究机构IDC预计,SDN业务的年营收将在3年后达到37亿美元。

  在这一领域,知名云软件开发商VMware早在去年7月就已经有所动作,该公司以10.5亿美元的价格收购了网络虚拟化初创企业Nicira。与此同时,包括思科、甲骨文和Juniper Networks在内的知名网络设备厂商在纷纷在去年出手收购了一批SDN初创企业。一些私募股权公司则展开了针对SDN初创企业的资金扶持,其中Embrane、Plexxi等公司已经获得了一定的资助。与此同时,英特尔和高盛则对另一家SDN公司Big Switch Networks进行了投资。据悉,该公司成立于2010年,目标是成为“私有云网络的VMware”。

  由于SDN的技术特点,这类企业往往可以更加灵活的对服务器数据进行管控。此前还投资过Nicira,同时也是Embrane和Plexxi现有投资方的风险投资公司Lightspeed Venture Partners合伙人约翰-弗里奥尼斯(John Vrionis)表示:“过去30年中,我们一直在销售硬件和软件,而零售商则更希望消费者能够同时购买这两样产品。”  

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责任编辑:郑亮

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